Huile essentielle de Basilic

Le Basilic : qu’est ce que c’est ?

 Définition, étymologie et origine

Le basilic ou basilic commun est originaire de l’Afrique centrale, il est arrivé en Egypte voici 4000 ans. Depuis l’Egypte, il fut importé à Rome, ensuite dans le Sud de l’Europe au IIe siècle et en Angleterre au XIVe siècle. Aux Amériques, il arriva grâce aux premiers émigrants.

Depuis l’antiquité le basilic est considéré comme une plante royale ; au Népal et en Inde la plante aurait une signification plus sacrée, elle était introduite dans les mains des défunts pour faciliter leur passage vers l’au-delà.

Au Moyen Âge, il était utilisé en Europe pour permettre aux femmes enceintes un accouchement sans difficultés.

Le nom basilic vient du bas latin basilicum (« royal »), qui correspond à l’évolution du grec ancien basileús, en basilikón qui signifie « plante royale ».A l’origine le mot « basilic » servait à décrire un serpent mythique dont le regard entrainait la mort des personnes qui le croisaient.

Basilic commun, basilic tropical, basilic aux sauces, herbe royale, grand basilic, basilic officinal, basilic des jardins, oranger des savetiers sont autant de termes utilisés pour désigner le basilic tel que nous le connaissons.

Le basilic est une plante herbacée qui peut atteindre 1 m de haut. Ses feuilles sont ovales-lancéolées et peuvent mesurer 3 cm de longueur. Selon la variété, elles peuvent être vert pâle, vert foncé ou pourpre violet. Les tiges ramifiées et carré deviennent boisées ligneuses et touffues avec le temps. Les longues et petites fleurs sont blanches et produisent de fines graines noires.

Le basilic pousse naturellement dans les régions méditerranéennes et tropicales, dont le climat est chaud et ensoleillé. Il apprécie particulièrement la fraîcheur des sols riches en eau.

Aujourd’hui, le basilic commun est  présent à travers le monde en raison de ses vertus aromatiques et médicinales. Utilisé sous forme de plante aromatique ou de condimenten cuisine, le basilic fait partie intégrante de la culture et de la gastronomie asiatiques et méditerranéennes.

L’huile essentielle de basilic trèsréputée pour ses nombreuses vertus et propriétés, est principalement produite en Inde, en Bulgarie, au Pakistan, dans le Maghreb, et en Égypte.

Compositionde l’huile essentielle de Basilic

L’huile essentielle de basilic de couleur jaune pâle (ou jaune ambré) s’obtient parla distillation par la vapeur des feuilles et des sommités fleuries. Le basilic porte le nom scientifique de Ocimum basilicum L., et fait partie de la famille des lamiacées.

Il faut environ 10 kg de sommités fleuries pour obtenir 10 ml d’huile essentielle de basilic, soit environ 1 tonne de plantes pour 1,5 kg d’huile essentielle. Elle est constituée de :

  • Méthylchavicol (estragole) : 50 à 75 %
  • Monoterpénols (Linalol) : 8 à 30 %
  • Cadinène : ≤ 3 %
  • Bêta-bisabolène : ≤ 3 %
  • 1,8-cinéole (eucalyptol) : ≤ 3 %

Pourquoi utiliser l’huile essentielle de Basilic ?

Propriétés de l’huile essentielle de Basilic

L’huile essentielle de basilic libère un agréable parfum épicé, frais et anisé, ses propriétés sont les suivantes :

  • Antispasmodique : l’estragole contenu dans l’huile essentielle de basilic exerce un effet remarquable au niveau de l’estomac et les intestins. L’huile essentielle de Basilic est en effet la première recommandation en cas de troubles digestifs  liés aux troubles spasmodiques. Elle est l’antispasmodique par excellence.
  • Antalgique, anti-inflammatoire : l’huile essentielle de basilic atténue efficacement les douleurs rhumatismales et articulaires. Son usage se révèle être bénéfique en cas de polyarthrites rhumatoïdes.
  • Antiseptique digestif : l’huile essentielle de basilic agit de manière efficace dans les cas d’intoxications alimentaires.
  • Antivirale : l’huile essentielle de basilic inhibe la prolifération des virus en renforçant le système immunitaire.
  • Antibactérienne, antifongique : l’huile essentielle de basilic aide à éliminer les microbes tels que les Staphylocoques et les Pseudomonas.
  • Insecticide : l’huile essentielle de basilic permet de détruire les larves de moustiques.
  • Relaxante, calmante : l’huile essentielle de basilic joue un rôle positif sur l’anxiété, la dépression et les troubles du sommeil. Elle a une action sédative, décontractante et également euphorisante.
  • Autrespropriétés : antioxydante, tonique général, vitalisante, neurotonique, décongestionnante, antinauséeuse, régulatrice du système nerveux

Bienfaits et vertus de l’huile essentielle de basilic

L’huile essentielle de basilic est largement réputée pour ses multiples vertus. Outre son utilisation en cuisine, on l’utilise également pour ses propriétés médicinales. Elle est indiquée dans les cas suivants :

  • Rhume, rhinite allergique, toux sèche;
  • Nausées, vomissements, flatulences, mal des transports, aérophagie, ballonnement abdominal, digestion difficile, dyspepsie, colite de l’enfant ;
  • Fatigue mentale ;
  • Spasmes ;
  • Morsures, piqûres de guêpes ;
  • Maladies tropicales ;
  • Héméralopie ;
  • Règles douloureuses, dysménorrhée ;
  • Zona, polyarthrite rhumatoïde, arthrite ;
  • Anxiété, stress, insomnie.

 

Remarque : Bien que l’huile essentielle de basilic possède plusieurs vertus, il n’a pas encore été prouvé qu’elle permette de traiter le coronavirus (COVID-19) responsable de la pandémie actuelle.

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