Moringa

 

Origine et histoire du Moringa

Le moringa est une plante originaire de l’Inde et du Sri Lanka, dont le nom scientifique est Moringa oleifera. Initialement connu en Asie, le moringa a été adopté par le continent Africain, Américain, Européen et même l’Océanie. On le nomme notamment « l’arbre miracle », « bienfaits des dieux », « arbre de bienfaisance » ou « faveur ou don de la nature ».

Le nom moringa vient du mot tamoul « Morungai », qui fait référence à leurs jeunes capsules déformées.  Il est connu sous différents noms selon les pays :

  • Brède mouroum : la Réunion et l’île Maurice
  • Ananambo : Madagascar
  • Nébédaye : Sénégal ; Nébédaye viendrait du terme anglais « never die », qui veut dire « ne meurt jamais », en référence à la capacité de ses pousses desséchées de pouvoir reprendre viedès les premières pluies.
  • Gligandjah et horseradish (saveur de ses racines imitant celle du raifort) : Cameroun

Le moringa a été planté de façon massive à Madagascar dans le but de préserver l’environnement, de l’érosion et des feux de brousse. Cependant l’Inde reste le premier producteur mondial de moringa avec une production annuelle de 1,1 à 1,3 million de tonnes de fruits.

Description du Moringa

Le moringa est une plante succulente au feuillage caduc. Ce petit arbre de la famille des moringacées mesure généralement 10 et 12 mètres de haut, avec un diamètre (tronc) de 45 cm environ. Son écorce gris blanchâtre est recouverte d’une épaisse couche de liège, ce qui lui donne une couleur gris pâle.

Les jeunes pousses sont rouge violacé ou blanc verdâtre avec des tiges pubescentes, dont les branches sont fines et tombantes.  Les feuilles de moringa ressemblant à des plumes, sont entourées de fleurs parfumées. D’un blanc jaunâtre elles mesurent 1 à 1,5 cm de long, et environ 2 cm de large. Ces fleurs sont regroupées en grappes dispersées pouvant atteindre 25 cm de long.

Le fruit du moringa est une longue capsule brune pendante, contenant des graines huileuses et blanchâtres. A maturité il prend une couleur brune foncée et mesure entre 20 et 45 cm de long pour 1 cm de diamètre, il contient plus de 30 graines.

Le moringa est classé parmi les plantes mellifères puisque son pollen et son nectar sont utilisés par les abeilles pour la  production du miel de moringa.

Il est particulièrement résistant à la sécheresse. Apte à pousser dans des milieux arides ou semi-arides. Ses feuilles et les jeunes gousses sont utilisées comme légumes. Cette plante d’une croissance rapide (environ 1 mètre par mois), possède des tiges vertes qui donnent naissance à des bourgeons axillaires.

Les graines de moringa peuvent être utilisées comme détergent, servir de plante médicinale ou être employées pour la purification de l’eau.

Composition et valeur nutritionnelle du Moringa

Les feuilles et les capsules (fruits) de moringa sont composés principalement de :

  • Glucides, protéines, lipides, eau ;
  • Fibres alimentaires ;
  • Minéraux et oligo-éléments : calcium, fer, magnésium, manganèse, phosphore, potassium, sodium, zinc, sélénium ;
  • Vitamines : Vitamines A, B1, B2, B3, B5, B6, B9, Vitamines C, Vitamines E:
  • Acides aminés: méthionine, cystéine, isoleucine, leucine thréonine, tryptophane, valine, lysine, phénylalanine ;
  • Acides gras.

Propriétés du Moringa

Les propriétés du moringa sont les suivantes :

  • Lutte contre la malnutrition : En raison de la valeur nutritive importante des feuilles de moringa, le moringa est utilisé par plusieurs programmes humanitaires pour lutter contre la malnutrition. Notamment chez les nourrissons et les femmes allaitantes.
  • Anticancéreux : Une étude de laboratoire réalisée en 2003 a révélé que les feuilles de moringa étaient efficace contre les cancérigènes chimiques.
  • Antioxydant, anti-inflammatoire : En 2011 une étude affirme que les extraits de feuilles et de fruits de moringa oleifera  réduisent le stress oxydatif, grâce à leur forte concentration en polyphénols, glycosides, tanins, anthocyanes et thiocarbamates.
  • Hypoglycémiant : Des extraits de feuilles ou de poudre de moringa réduiraient de façon impressionnante le taux de glucose dans le sang. Cette réduction peut être observée 3 heures après le repas.
  • Purifier l’eau : L’utilisation des graines de moringa est efficace pour le traitement de l’eau. Elles permettraient de réduire la population bactérienne de 90 %.
  • Antiseptique et détergent : La poudre des feuilles de moringa et l’huile extraite des graines de moringa luttent de manière efficace contre les microbes.
  • Aphrodisiaque : les fruits de moringa sont un aphrodisiaque intéressant autant pour les hommes que pour les femmes.
  • Astringente, analgésique
  • Stimuler le système immunitaire
  • Réduire la fatigue
  • Diminuer la pression artérielle
  • Améliorer la digestion et le transit
  • Renforcer les capacités cognitives

Bienfaits et vertus du Moringa

Les vertus du moringa sont nombreuses, il a un effet puissant en cas de :

  • Hypertension artérielle ; diabète ; cancer ; système immunitaire affaibli (VIH) ; fièvre ; cataracte ; épilepsie ; paralysie,
  • Malnutrition ; obésité ;
  • Affections digestives : constipation ; gastrites ; brûlures d’estomac ; pyrosis ; dysenterie ;
  • Fatigue ; migraine ; céphalées ;
  • Pathologies respiratoires (asthme) ; infections dentaires et ORL ;  rhume
  • Affections cutanées : rides ; peau lâche ;acné ;
  • cheveux secs ; pellicules ;
  • Rhumatismes ; arthrite ; goutte ; crampe ;
  • morsures de serpent ou de scorpion ;
  • Problèmes urinaires.

NB : Il convient de noter qu’aucune étude n’a prouvé jusqu’ici l’efficacité du moringa sur le coronavirus dont le virus est à l’origine de la pandémie de COVID-19.

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